Ils partirent 400…….

Ils sont là ! A Fort William, en Ecosse, en ce jour de septembre 1773. Venus à pieds du nord, de Glengarry, de Glenmoriston. Ils convergent vers le port ; les McDonell, les McMillan, les McDougall les McGillis, les Cameron. Et puis les Grant, les Chisholm, les McKay, les Rose. Et aussi les Fraser les Sutherland, les McLeod, les Mc Lennan et d’autres encore, hommes, femmes, enfants, tous âges confondus.

Ils sont là ! Le cœur broyé, les yeux embués, serrés les uns contre les autres, petits noyaux de famille laissant derrière eux lacs, lochs, vertes vallées. Faut-il que la vie soit sans avenir pour quitter ainsi sa terre et son pays tant aimés.

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Strome Castle – Résidence du Clan Mac Donell of Glengarry Geograph.org.uk

Combien de féroces batailles, de rebellions sanglantes, de répressions cruelles sur cette terre envoûtante. Touchés dans leur essence même ; il ne faisait pas bon porter le kilt, jouer de la cornemuse dans leur Ecosse devenue Grande Bretagne du nord !

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Bataille de Culloden – huile sur toile – David Morier

Ils sont là ! Quitter leur terre ; leur monde s’effritait, les temps changeaient. Si les fermes n’offraient plus pain et eau, à quoi bon rester !

Ils sont là. Dans leurs pauvres baluchons, quelques trésors : contes, légendes et mythes de leur terre, en gaélique, quelques ballades joyeuses ou nostalgiques. Le brin de bruyère, emblème des Mc Donell piqué à leur vêtement. Bien sûr le nouveau monde les accueillera, ils le feront à l’image de celui qu’ils quittent, et l’Ecosse vivra en eux. Un bien maigre baume ! Ils baptiseront leurs nouvelles maisons, leur nouveau monde des mêmes noms qu’ils chérissaient ici.

Ils sont là. Derrière les chefs de clan, 3 frères : John Mac Donell of Leek, Allan Mac Donell of Collachie, Alexander Mac Donell of Aberchalder, le père d’Hugues évoqué dans mon premier billet, et leur cousin John Mac Donell of Scotus dit Spanish John.

Ils sont là ! 425 âmes dont 125 hommes, 100 femmes et 200 enfants. 50 de ces émigrants sont probablement des membres de la famille proche des 4 McDonell. Tous liés par une histoire commune, ou des liens de parenté.

Ils sont là ! Prêts à embarquer sur le HMS Pearl, frégate de la marine britannique affrétée par les Mac Donell. Un bâtiment de 125 pieds de long (38 mètres) 35 pieds de large (10,66 m), commandé par le Capitaine Tucker et mené par une cinquantaine de marins.

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HMS PEARL – C. ROSENBERG – National Maritime Museum – Greenwich – London

lls sont là ! À bord, entassés, à l’étroit sur ce navire, bien loin de leurs immenses espaces entre terre et mer.

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HMS PEARL – Circa 1762 – Ship plans – National Maritime Museum – Greenwich – London

Ils sont là ! Durant 6 semaines. Le temps de traverser l’Atlantique. Tempête, pluie, mauvais temps, chaleur, calme plat…. Nous n’en saurons rien, je n’ai trouvé aucun témoignage. Souhaitaient-ils oublier ce moment ? Never complain !

Ils sont là ! À New York, fin octobre 1773, leur arrivée sera relatée dans le journal local. Pour précisions, ils arrivent en bonne santé munis d’argent en espèces pour acheter des terres.

Ils ne sont pas tous là ! 25 enfants mourront de la variole et Monsieur Gordon, passager du Pearl, meurt à New York le 27 octobre d’une fièvre putride inflammatoire.

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Extrait – Genealogical data from colonial New York Newspapers  – Kenneth Scott – 1977

Dix jours après, ils navigueront sur l’Hudson pour gagner l’Albany et s’installer sur les terres de Sir Johnson à Mohawk River Valley. Sir Johnson leur offrait des terres à bas loyer avec option d’achat.

Mais bientôt la guerre et de nouveau, ils partiront………..

Pour en savoir plus quant à ma démarche : 

https://permareperterrasblog.wordpress.com/2017/01/04/demarche-et-recherches-ils-partirent-400/


SOURCES :

The People of Glengarry – Highlanders in Transition, 1745 – 1820 Marianne McLEAN – McGILL – Queen’s University Press 1991

An approximate passenger list for the PEARL – Dr. Kim. A. Taylor2001-2007 – New England Historic Genealogical Society –

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